La formule Unsplash: comment Crew est passée d’être fauchée à 5 millions de visiteurs

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Comment pourriez-vous passer de presque aucune traction et être à court d’argent à attirer des millions de visiteurs sur votre site Web?

Vous pourriez faire comme Crew a accidentellement fait avec Unsplash : Créer un projet parallèle open source qui attire des millions de visiteurs vers votre produit payant.

À leurs débuts, lorsque Crew créaient une marketplace pour freelances, ils ne pouvaient pas trouver de bonne photo pour la page d’accueil de leur site, ils ont donc embauché un photographe (ce qu’ils ont trouvé en ligne était soit trop moche, soit trop cher).

Une fois qu’ils ont fait la séance photo, ils ont eu énormément de photos en trop. Ils ont donc choisi 10 photos et les ont mises sur un tumblr pour que qui que ce soit les télécharge gratuitement: « 10 photos gratuites tous les 10 jours ».

Et à partir du moment où Unplash / Crew a promu sur HackerNews ces 10 photos sur un modeste site tumblr, ils ont attiré des millions de visiteurs et redirigé des milliers de nouveaux clients vers leur marketplace de Crew, sauvant ainsi leur entreprise.

« [Avec Unsplash] nous avons continué à avoir cette énorme courbe de croissance par rapport aux efforts que nous déployions, tandis que sur Crew, nous avions une équipe complète et nous essayions d’obtenir de la croissance et c’était une vraie bataille. Finalement, nous avons atteint un million de téléchargements la première année, et c’était le signe pour nous que cela ne ralentissait pas.» dit Mikael Cho, le fondateur de Crew et Unsplash.

C’est un retour sur investissement incroyable pour quelques images inutilisées qui allaient accumuler de la poussière sur un disque dur.

C’est pourquoi aujourd’hui, je partage avec vous certaines des tactiques utilisées par Unsplash pour développer et vendre Crew, leur marché de freelance, et faire passer leur plate-forme de photographie à 1 milliard de photos vues par mois, 300.000 photos haute résolution gratuites et plus de 50.000 contributeurs.

1 / Partagez vos créations « inutilisées » pour débloquer des canaux de distribution inaccessibles

Unsplash avait des photos inutilisées d’une séance photo pour son site Web. Et ils avaient trois choix. Ils pourraient les oublier. Ils pourraient essayer de les vendre sur un site Web de photos. Ou ils pourraient simplement les donner.

Et les donner s’est révélé être une bien meilleure idée que de les garder pour eux ou d’essayer de les vendre sur une plate-forme de photos.

«Récemment, une équipe de chercheurs a trouvé les articles les plus partagés du New York Times sont ceux qui donnent aux lecteurs une utilité pratique. Donner à quelqu’un quelque chose d’utile a tendance à avoir le plus grand impact sur les gens. Lorsque vous associez deux choses puissantes comme le don et la photographie, vous atteignez un tout nouveau niveau d’impact. »

Pour commencer, vous pouvez évidemment utiliser des outils simples et gratuits comme WordPress.

Unsplash a commencé sur un blog tumblr à $19 pour publier ses photos gratuites. Une fois que ces photos ont attiré des clients et de l’argent pour de bon, il était logique d’investir de l’argent et du temps à la création d’une plate-forme dédiée pour héberger Unsplash.

«Nous pensions que les avantages de donner nos images l’emporteraient de loin sur ce que nous pourrions gagner si nous exigions un paiement ou un crédit.

Cela s’est avéré vrai. En rendant nos images libres d’usage, Unsplash est devenu quelque chose de beaucoup plus significatif que les centaines de dollars que nous aurions probablement gagnés en les vendant. Ces 10 premières photos ont été vues 58 millions de fois. Unsplash est devenu une communauté de plus de 20 millions de créateurs. Des personnes du monde entier ont généreusement contribué plus de 250.000 photos, en impulsant des centaines de millions d’actes créatifs. » dit Mikael Cho.

Les photos Unsplash ont non seulement aidé les concepteurs et les entrepreneurs à créer des démos et des sites Web, mais ont été une source d’inspiration pour tout le monde, des enseignants aux organisations à but non lucratif en passant par les créateurs indépendants.

Quelques créations faites sur Unsplash

Si vous êtes un designer ou un créateur de contenu – qu’il s’agisse de code, de recettes, d’agriculture, de montage de films, de graphisme, de photographie, de mode, de hardware électronique, de conception de matériaux, de voitures, d’avions, de robots ou autre – et il est difficile d’obtenir une distribution pour votre travail, il y a une place pour vos idées partagées en open source, surtout si vous partagez un contenu et un design de qualité.

Unsplash, Github, Instructables, Arduino, Adafruit, OS Vehicle (maintenant appelé Open Motors), Local Motors, Wikihouse ou les succès d’Opendesk en sont la preuve.

«Lorsque Tim Ferriss, auteur de plusieurs best-seller du New York Times, n’a pas pu distribuer son livre dans la chaîne Barnes & Noble, il a téléchargé gratuitement des extraits de son livre sur BitTorrent pour être distribués. L’écrivain Leo Babauta a «dé-copyrighté» tout sur son célèbre blog Zen Habits, au service de la diffusion de son travail plus qu’il ne le pourrait jamais seul. Chance the Rapper est devenu le premier artiste à remporter un Grammy sans vendre de copies physiques de son album et en donnant la plupart de sa musique gratuitement. » dit Mikael Cho

Vous partagez quelque chose gratuitement et attirez un public et des contributeurs, ce qui à son tour attire un public encore plus grand et incite encore plus de contributeurs à créer et à contribuer.

70% des personnes qui téléchargent des images sur Unsplash sont des personnes qui n’ont jamais rien téléchargé d’un site de photos de stock payant. Et la même chose s’applique à toute autre industrie. 70% des personnes qui téléchargeront du nouveau contenu libre de droit seront des personnes qui n’achètent actuellement rien de ce secteur de toute façon, mais qui pourraient à leur tour devenir des créateurs, des remixeurs et des promoteurs.

Il est envisageable d’imaginer que si vous partagez vos designs et vos créations en open source et invitez d’autres à partager en retour, vous pourriez trouver un tout nouveau public qui n’aurait jamais eu accès à votre type de travail et vous aider à le construire et à le promouvoir.

À retenir:

  • Faites une liste de tous les contenus inutilisés que vous avez créés
  • Partagez ce contenu en open source sur WordPress, Dropbox ou tout autre outil gratuit que vous pouvez trouver . Assurez-vous de trois choses. Premièrement, le contenu que vous partagez n’est pas largement disponible ailleurs. Deuxièmement, les gens trouveraient vraiment utile de l’obtenir librement et de le remixer. Troisièmement, ce contenu est si utile que les gens auraient été prêts à payer pour cela.
  • Ouvrez et publiez 1 à 10 idées par mois (par exemple: 1 à 10 photos ou dessins par mois)
  • Et proposez  aux gens de s’abonner à votre newsletter pour obtenir plus d’idées ouvertes le mois prochain afin que vous puissiez rester en contact avec cette audience

2 / Trouvez un public qui paierait pour votre projet open source, et offrez-le gratuitement

N’allez pas là où se trouve votre public open source.

Allez quelque part où les gens paient déjà pour le type de contenu open source que vous partagez déjà.

Une erreur que je vois beaucoup de gens faire, et que j’ai aussi fait moi-même à mes débuts, est de partager votre travail avec d’autres pairs parce qu’ils comprendront ce que vous faites. De nombreux développeurs rejoignent d’autres événements de développement ou groupes Linkedin, au lieu d’aller à des événements ou à des groupes où personne ne fait ce qu’ils font.

Attention, vos pairs savent comment faire ce que vous faites, ils pourraient donc être intéressés par votre contenu open source, mais ils ne vous paieront pas pour tout autre service que vous proposez.

Vous devriez donc rechercher des personnes qui paieront pour vos services. Et si vous êtes une organisation à but non lucratif, ce sont des personnes prêtes à cliquer sur le bouton de donation.

Rien ne vaut la gratuité. Donc, peu importe ce que les gens ont payé, ils seront ravis de l’obtenir gratuitement. Ce qui devrait générer des tonnes de trafic et d’attention vers votre projet open source, mais aussi vers vos produits payants.

Dans le cas d’Unsplash, ils ne sont pas allés chez les photographes au début. Ils sont allés à Hackernews pour partager leurs photos gratuites, un site web qui rassemble une communauté d’entrepreneurs et de passionnés d’informatique.

«Nous l’avons mis sur Hackernews, et en quelques heures, il est passé au numéro un. Le site a commencé à planter car nous avions des liens Dropbox publics. Le chef de l’ingénierie [de Dropbox] était en train de regarder le post sur Hackernews par hasard, et a dit qu’ils nous passé au plan pro maximum pour la journée. Ils ne sont pas censés être utilisés pour les liens publics Dropbox, mais il a dit qu’ils garderaient le site en place parce qu’il trouvait ça cool. Et ce n’était que le premier jour d’Unsplash. » – dit Mikael Cho.

Cho savait que son public recherchait de belles photos gratuites pour leurs sites Web. Et ces photos sont souvent difficiles à trouver, même sur Flickr, ou même sur les sites Web de photographie de stock. Unsplash était donc un très bon choix.

Et en plus de ça, un public d’entrepreneurs pourrait également être intéressé par l’embauche d’autres développeurs, freelance et designers sur leur site Web Crew, créant ainsi un cercle vertueux pour leur entreprise.

Voici quelques autres exemples d’audience et de pairs payants de projets open source:

À emporter:

  • Faites une liste des types de personnes qui paient déjà pour le contenu que vous proposez en open source
  • Ensuite, listez les sites Web ou les événements où ces personnes se rendent régulièrement
  • Et faites la promotion de votre contenu open source sur ces sites Web et événements. Par exemple, Unsplash est allé à Hacker News, VentureBeat, Digital Trends, Lifehacker et Tech Vibes, où il savait que de nombreux développeurs recherchaient des photos gratuites ET de belles photos que les gens ne pouvaient pas trouver sur Flickr.

3 / Dirigez le trafic vers votre service ou page produit avec votre projet open source

Une fois qu’Unsplash a amené les gens sur leur plate-forme, il leur a juste fallu ajouter un lien vers Crew pour attirer de nouveaux clients qui aurait voulu embaucher des freelance sur leur marketplace.

Ce simple lien sur Unsplash a attiré plus de 5 millions de visiteurs vers Crew. Des designers et développeurs mobiles et Web désireux d’offrir leurs services sur Crew, aux clients payants intéressés à embaucher leurs freelances pour créer des sites Web ou des applications personnalisés.

Mais Unsplash n’a pas seulement profité à Crew. Tout photographe contribuant à des images peut ajouter un lien vers sa propre entreprise et bénéficier du trafic d’Unsplash.

La source: https://unsplash.com/@samuelzeller

En fait, en téléchargeant 460 images, Samuel Zeller a obtenu plus de 255 millions de vues et plus de 1,7 million de téléchargements de ses images.

C’est ainsi que son premier client, la plus grande banque de Suisse, l’a trouvé et lui a commandé 4 projets lorsqu’il a commencé comme indépendant en 2016.

La raison pour laquelle ils l’ont contacté? Ils utilisaient déjà quelques-unes de ses images Unsplash dans leur base de données globale et en voulaient plus dans le même style.

À retenir:

  • Utilisez votre projet open source pour créer un lien vers et promouvoir votre service payant . Par exemple, Unsplash était utilisé pour créer un lien vers la Marketplace de Crew. Les tutoriels d’Adafruit renvoyaient vers les produits sur leur e-commerce, WordPress renvoit vers leurs partenaires d’hébergement affiliés, etc.
  • Offrez aux contributeurs un endroit où vos contributeurs peuvent promouvoir leurs propres profils et services.

4 / Créez une relation gagnant-gagnant avec vos créateurs de contenu gratuit

Une fois que vous avez trouvé des personnes prêtes à payer pour vos services et à télécharger votre contenu open source, il est temps d’inviter vos pairs à contribuer.

Cela rendra votre contenu ouvert plus précieux et attirera également un public que vos contributeurs souhaitent atteindre.

Au début, les photographes pouvaient publier dix photos tous les dix jours sur Unsplash si elles avaient été approuvées. Et c’est vraiment à ce moment qu’Unsplash est passé à un autre niveau.

Unsplash peut persuader les photographes à donner leurs photos gratuitement en leur montrant que donner du contenu qui ne sert à rien sur leurs disques durs peut les aider à attirer une audience pour eux-mêmes.

Quelques autres avantages qu’ils pourraient obtenir en contribuant sont:

  • Diriger des niveaux de trafic impensables auparavant
  • Obtenir des références de clients
  • Utiliser comme preuve de la qualité de son travail ( un photographe peut prouver à ses prospects que ses photos ont eu des milliers de vues et de téléchargements depuis Unsplash)
  • Pratiquer leur métier
  • Utiliser des photos pour construire une audience qui peut les permettre de gagner leur vie
  • Ou juste rendre à la communauté

En fait, les photographes eux-mêmes témoigne qu’ils trouvent du travail après avoir publié quelques photos. D’autres ont fait le tour du monde pendant des séances photos pour leurs clients. Certains ont suffisamment de travail pour quitter leur emploi et devenir photographes à plein temps. Certains ont pu développer des audiences pour de nouveaux produits. Et tous les contributeurs avec lesquels Unsplash s’est entretenu ont apprécié l’impact de leur photographie pour faire avancer la créativité.

Aujourd’hui, une photo présentée sur Unsplash est vue plus qu’une photo sur toute autre plateforme. Plus que sur Instagram. Plus qu’en première page du New York Times.

Source

Les photographes n’ont plus besoin d’avoir leur propre audience ou d’avoir un agent pour être reconnus. Unsplash leur apporte un public.

«En tant que designer indépendant, je comprends que vous ne pouvez pas tout faire pour l’exposition parce que l’exposition ne paie pas les factures. Mais rejeter complètement la valeur de l’exposition n’a pas de sens non plus.

Tous les artistes ont besoin d’un public pour survivre. Pourquoi passons-nous du temps à publier sur Instagram si nous ne sommes pas payés pour cela? Parce que ces publications créent une audience au fil du temps.

Au cours des dix dernières années, plusieurs plateformes comme YouTube, iPhone, Twitter, Instagram, SoundCloud et Medium nous ont permis de plus en plus de nous exprimer et de nous connecter. Parfois, cette expression et cette connexion sont faites pour le plaisir. Rien que pour créer. D’autres fois, c’est fait pour créer un public pour autre chose. Les cinéastes distribuent gratuitement des bandes-annonces sur YouTube pour vendre un film. Les musiciens publient des chansons gratuites ou des albums entiers sur SoundCloud pour vendre des billets de concert. Les auteurs donnent des chapitres gratuits et consacrent des milliers d’heures non rémunérées à des blogs pour vendre un livre.

«Les nouvelles plates-formes open source ne tuent pas les industries. Ils changent la distribution. » dit Mikael Cho .

Les plates-formes Open Source peuvent offrir à tant de personnes la possibilité de partager instantanément leur métier avec un énorme public. Les nouvelles plateformes créent un canal de distribution et une communauté que nous n’aurions pas autrement. En ce sens, il n’y a jamais eu de meilleur moment pour être créateur.

À retenir:

  • Faites une liste des lieux, sites Web et événements où vos pairs se retrouvent
  • Répertoriez et expliquez aux contributeurs les avantages qu’ils retireront en contribuant à leur propre contenu – (par exemple: obtenir du trafic sur le site pour construire leur audience, obtenir des références de clients, une preuve de leur résultat, un moyen de pratiquer leur métier ou de redonner à la communauté…).
  • Donner aux autres un moyen de contribuer leur propre contenu et de gérer leur contenu . Cela pourrait être une simple invitation à vous envoyer une contribution par e-mail au début, et après un certain temps, vous pourriez créer un formulaire à partir duquel les gens peuvent directement publier leurs contributions.
  • Créer un guide qui puisse cadrer les contributions pour assurer que la qualité est élevée
  • Encouragez votre communauté de contributeurs à utiliser votre projet pour promouvoir leurs propres services ou sites Web payants afin qu’ils puissent bénéficier de partager leur contenu en open source . Plus la récompense à contribuer est grande, plus ils y trouveront à gagner à créer du contenu open source sur votre plate-forme.

5 / Créer d’autres flux de revenus pour l’avenir d’Unsplash

Maintenant que Crew a été vendu à Dribbble, Unsplash est devenu sa propre entité et comme la plateforme ne peut plus compter sur Crew pour financer ses opérations, elle devra devenir financièrement viable.

Donc, pour trouver de nouvelles façons de gagner de l’argent avec une entreprise 100% open source, Unsplash pourrait être y arriver de plusieurs manières:

Publicité native:

«Il y a beaucoup de biens immobiliers vraiment intéressants qui existent sur Unsplash. Par exemple, la façon dont les gens utilisent Unsplash aujourd’hui ressemble beaucoup à la recherche Google, sauf que c’est pour les images. Un programme important pour nous est d’avoir un composant publicitaire natif pour Unsplash.

Disons que quelqu’un cherche [des chaussures] . Il y a déjà de très belles photos de chaussures, et disons que Nike est impliqué, et nous avons un élément publicitaire natif intégré à cette recherche.

C’est toujours un truc de haute qualité – nous n’allons pas utiliser des bannières publicitaires que tout le monde déteste et tout ça – mais cela ajoutera de la valeur à Unsplash et ce sera également un moyen pour nous de générer des revenus.

Nous pouvons aussi travailler avec certains de nos contributeurs pour créer une partie du contenu, afin que les photographes qui travaillent avec une marque et souhaitent s’impliquer avec Unsplash puissent réellement créer des liens entre eux.

Il y a un double avantage qui se produit. Nous pensons que la meilleure façon de gagner de l’argent est d’aider les autres à gagner de l’argent. » – Michael Cho

Les personnes qui recherchent ces images peuvent à leur tour les intégrer dans leurs sites Web, créant ainsi encore plus de publicité pour la marque.

D’autres projets Open Source comme Read the Docs financent leurs projets avec ce qu’ils appellent de la « publicité éthique« .

  • Ils respectent les utilisateurs tout en offrant de la valeur aux annonceurs.
  • Ils ne stockent pas d’informations personnelles sur les utilisateurs.
  • Ils ne conservent que les vues et les clics.
  • Ils ne construisent pas un profil de votre personnalité pour vendre des publicités.
  • Ils ne diffusent que des annonces de haute qualité d’entreprises qui intéressent les développeurs.
  • Les produits annoncés doivent être intéressants pour l’utilisateur.
  • Les annonces ne clignotent et ne bougent pas.
  • Ils ne diffusent que les annonces qu’ils veulent  et se sentent à l’aise d’avoir sur leur site.
  • Et ils donnent également 10% de leur espace publicitaire à des projets communautaires, en guise de remerciement à la communauté open source.
[Mise à jour] Unsplash a mis en place ses bannières sponsorisées après la rédaction de cet article. Vous pouvez les trouver sur la page d’accueil et dans les rappels pour remercier les photographes que vous recevez au moment où vous téléchargez une image.

Capture d’écran de la page Unsplash avec des liens sponsorisés vers Squarespace

Partage des revenus publicitaires pour les contributeurs photo

Un autre moyen pour Unsplash de gagner de l’argent serait d’insérer ces publicités éthiques ou natives et de donner la possibilité aux contributeurs d’opter pour une option de partage des revenus publicitaires.

Scott Webb explore cette idée : « Est-ce qu’Unsplash pourrait élaborer une sorte d’algorithme pour déterminer les revenus publicitaires des contributeurs en fonction de leurs vues et du téléchargement de photos? Peut-être que les préférences de photo seraient également intégrées à l’algorithme.

Quoi qu’il en soit, avec une publicité native hautement ciblée intégrée au site, un partage des revenus pourrait-il se produire avec les contributeurs? Pouvons-nous voir quelque chose comme nous le voyons pour les créateurs de contenu sur YouTube, mais avec des photos?

Je ne sais pas comment cela pourrait être techniquement fait, mais cette équipe Unsplash est douée et trouvera le talent pour y arriver. »

À retenir:

  • Trouvez un modèle économique simple pour financer vos opérations open source.
  • Si vous ne savez pas comment ni par où commencer, pour savoir comment gagner de l’argent avec l’Open Source, vous pouvez aller sur ce post de Lars Zimmermann. Découvrez quel modèle convient le mieux à votre projet et faites preuve de créativité.

5 idées à retenir

Unsplash est devenu un acteur incontournable de l’industrie de la photographie numérique. Vous pouvez également y arriver en rassemblant votre communauté de créatifs et en faisant bénéficier toute votre industrie de créatifs.

Voici les 5 principaux points à retenir que vous pouvez emprunter, modifier et adopter pour votre propre entreprise en vous basant sur les tactiques marketing d’Unplash éprouvées dans le monde réel:

  1. Tirez parti du contenu inutilisé que vous avez créé . Partagez-le sur une plateforme gratuite comme WordPress ou Dropbox et publiez chaque mois 1 à 10 nouvelles idées ou design, et invitez les gens à s’abonner à votre newsletter pour continuer à développer votre audience
  2. Trouvez les personnes qui paient déjà pour ce que vous offrez gratuitement .
  3. Une fois que vous savez où ils se trouvent, faites la promotion de votre contenu open source sur les sites Web et les événements où ils se trouvent . N’oubliez pas de mettre un lien vers votre projet payant dans votre contenu open source.
  4. Faites en sorte qu’il soit facile pour les gens de contribuer . Donnez aux contributeurs une page où ils peuvent promouvoir leurs propres profils et services, lister les avantages qu’ils retirent de leur contribution et les inviter à votre projet.
  5. Trouvez un simple moyen d’être payé pour vos opérations open source . Découvrez quel modèle convient le mieux à votre projet et faites preuve de créativité.

Crédit d’image en vedette: Photo de Cem-Marvin von Hagen sur Unsplash

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Jaime Arredondo
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